Untuk Dineo Seshee Bopape, Kotoran, Angin, Air Membawa Sejarah Perbudakan – ARTnews.com

“Sulit bagi seseorang untuk melihat keseluruhan gajah,” Dineo Seshee Bopape menjelaskan selama walkthrough, berbicara tentang patung-patung hewan yang ditemukan dari kayu dan plastik yang tersebar di seluruh pamerannya di Institute of Contemporary Art di Virginia Commonwealth University di Richmond. Mengacu pada fakta bahwa manusia mungkin memahami binatang besar secara berbeda dari yang mungkin, katakanlah, elang atau semut, komentar Bopape juga dapat menggambarkan cara pemirsa mungkin mengalami instalasinya, yang mengharuskan mereka berjongkok untuk memeriksa patung-patung burung ini dan mamalia ditempatkan di atas selimut yang tertutup tanah dan tumpukan batu bata, atau melihat ke atas pada dinding yang tertutup dari lantai ke langit-langit dengan lapisan tipis lumpur. Sisa acara membenamkan pemirsa dalam pencahayaan biru redup dan topografi sensorik dari proyeksi video dan suara.

Artikel Terkait

Sekelompok pengunjuk rasa di a

Tanah adalah elemen umum dalam karya Bopape, yang berfungsi di sini sebagai dasar literal untuk lanskap miniatur serta referensi untuk masalah yang lebih besar dengan geografi dan wilayah. Air juga penting untuk pekerjaan ini. Itu tampak dalam gambar tanah di atas kertas tentang puncak dan gelombang jatuh yang dibuat Bopape selama dua tahun terakhir, pembesarannya diproyeksikan di dinding panjang di galeri pertama. Air adalah fokus lagi di galeri kedua, di mana cuplikan yang diambil pada film 8mm, disajikan rendah ke tanah, menggambarkan bayangan artis yang melintasi pemecah buih di tepi Sungai Rappahannock Virginia. Bopape menggunakan elemen-elemen ini untuk menyalurkan sejarah yang lebih besar. Dia bertemu keturunan pekerja yang diperbudak yang bekerja di salah satu perkebunan yang pernah menghiasi tepi sungai, dan menciptakan patung tanah liat kecil berbentuk bujur sangkar dengan jejak tangan mereka, menunjukkan bagaimana tubuh dan zat dapat bersama-sama membawa masa lalu seperti itu. (Perpanjangan proyek ini terlihat di Prospect.5 di New Orleans.)

Sebuah gambar close-up dari sebuah patung menunjukkan sekelompok benda tanah liat bertumpu di atas tumpukan batu bata.  Benjolan tanah liat telah menjorok melalui tekanan jari.

Tampilan “Dineo Seshee Bopape: Ile aye, moya, là, ndokh…konversi harmonik…mm,” 2021–22, di ICA di VCU, menunjukkan peran, 2021.
Foto David Hunter Hale

Selama penguncian di kampung halamannya di Johannesburg, Bopape beralih ke cara-cara yang tidak terlalu material untuk mengatasi bagaimana lingkungan dapat menanggung jejak sejarah kekerasan. Dia berkolaborasi dengan musisi Tlokwe Sehume untuk mencampur trek vokal dan instrumental dengan suara angin yang dia rekam sebelum pandemi di lokasi di Afrika Barat yang menjadi pusat perbudakan dan perdagangan manusia, termasuk pelabuhan di pantai Senegal dan Ghana.

Suara-suara ini meresapi pertunjukan, berkontribusi pada hiruk-pikuk komponen diskursif yang menjadi peringatan publik. Subjek—mereka yang tidak manusiawi dan tersesat dalam perdagangan budak—muncul perlahan, melalui teks dinding yang menunjuk ke lokasi di mana Bopape mengumpulkan tanah, rekaman dan suara yang menyatu dalam pertunjukan, dan melalui cerita pendek Bayo Akomolafe dalam buklet yang menyertainya. . Akomolafe menulis tentang roh yang muncul dan menari di tengah penangkapan dan pengangkutan orang dari Afrika Barat ke Amerika Utara; seperti pameran Bopape, ini bukan buku teks yang menceritakan kembali perbudakan tetapi buku yang hidup dengan kode kelangsungan hidupnya sendiri.

Bahwa pameran ini dipertunjukkan di Richmond adalah penting: kota itu adalah rumah bagi salah satu rumah lelang terbesar untuk penjualan orang-orang yang diperbudak. Bekas ibu kota Konfederasi, saat ini sedang menjalani penataan ulang memorial di akar rumputnya sendiri. Situs pusat monumen perunggu untuk Konfederasi Jenderal Robert E. Lee telah direklamasi sebagai peringatan bagi para korban kekerasan polisi dan tempat berkumpulnya gerakan Black Lives Matter.

Dinding putih museum yang luas sangat berbeda dari bundaran luar tempat monumen Lee berada. Namun, seperti yang dicatat oleh teks dinding, keduanya berbagi keagungan dan membawa memori “kekayaan yang diciptakan oleh kerja paksa”; museum, bagaimanapun, adalah pewaris proyek kolonial. Konstelasi horizontal yang diciptakan Bopape di lantai ICA, dan reposisi tanahnya di dinding, mengorientasikan ulang ruang itu dengan cara yang terasa mirip dengan reklamasi bundaran Lee, yang sekarang ditandai dengan taman-taman kecil, ring basket, dan tugu peringatan untuk orang-orang tertentu. Duduk di bawah tumpuan besar dan (baru-baru ini dihapus) jenderal perunggu menunggang kuda, penambahan ini berada pada tingkat dan skala manusia. Kedua tindakan tersebut mendorong pemikiran ulang tentang konvensi melihat dan mengingat.