Penjualan Potret Barkley Hendricks untuk Mendukung Gerakan Anti-Rasisme – ARTnews.com

Lebih dari 50 tahun setelah ia pertama kali membelinya, seorang profesor di Universitas Harvard menjual potret karya Barkley Hendricks yang dibuat saat sang seniman berada di Garda Nasional. Berjudul FTA (1968), karya tersebut akan dijual pada malam seni kontemporer Phillips di New York pada 17 November. Hasil penjualan akan disumbangkan untuk inisiatif anti-rasisme.

Lukisan itu diperkirakan akan dijual seharga $4 juta–$6 juta, dan jika ia menemukan pembeli dengan harga di mana pun dalam kisaran itu, karya itu juga dapat memecahkan rekor baru bagi sang seniman, yang meninggal pada tahun 2017.

FTA menggambarkan seorang prajurit kulit hitam muda dalam seragam era Perang Vietnam—rekrutan yang bertugas bersama Hendricks—berdiri dengan latar belakang hijau. Batangan emas tunggal di helmnya tidak sesuai dengan pangkatnya. Sebaliknya, itu menunjukkan seorang letnan — posisi perwira berpangkat lebih tinggi yang tidak sering diberikan kepada tentara Hitam pada saat itu. Judul karya tersebut adalah singkatan dari “Fuck the Army,” sebuah ungkapan yang populer di kalangan wajib militer dan kemudian dikooptasi oleh para aktivis antiperang.

Artikel Terkait

Andy Warhol.

Pemilik karya, Gordon Moore, adalah seorang profesor di Harvard Medical School. Dia dan istrinya Charlotte membeli FTA lebih dari lima dekade yang lalu ketika mereka berada di Philadelphia, di mana mereka menemukan sebuah pameran kecil karya Hendricks di Kenmore Galleries. Pada saat itu, Hendricks baru saja lulus dari Akademi Seni Rupa Pennsylvania dan akan menghadiri Yale. Untuk sementara, dia mendaftar di Garda Nasional pada akhir 1960-an untuk menghindari wajib militer dan dikirim ke luar negeri.

Padahal saat ini lukisan Barkley Hendricks terjual jutaan dolar, tidak selalu demikian. Ketika keluarga Moore membeli FTA, lukisannya masing-masing terjual sekitar $5.000—biaya yang relatif besar bagi pasangan itu, yang membayar pekerjaan itu dengan mencicil. Puluhan tahun setelah pasangan tersebut membeli karya tersebut, mereka meminjamkannya untuk retrospektif Hendricks tahun 2008 di Nasher Museum of Art di Durham, North Carolina, yang membantu membawa seniman tersebut menjadi perhatian dunia seni internasional.

Menurut John McCord, spesialis senior Phillips dan kepala penjualan hari seni kontemporer, pasangan itu tidak pernah berniat untuk menjual lukisan itu. Tetapi peristiwa beberapa tahun terakhir “terus menunjukkan kedalaman rasisme yang menyakitkan di Amerika, dan itu membuat mereka mempertimbangkan kembali prioritas mereka,” kata McCord.

The Moores berencana untuk menempatkan hasil dari penjualan FTA terhadap program anti-bias dalam pendidikan prasekolah. Pasangan itu mengambil keputusan setelah meminta saran dari pakar pendidikan tentang inisiatif anti-rasisme. Dia dan istrinya belum memilih organisasi mana yang akan menerima dana dari penjualan tersebut.

“Mereka sampai pada kesimpulan bahwa uang dari penjualan dapat digunakan untuk mendukung intervensi publik yang inovatif untuk membantu meningkatkan kehidupan orang kulit hitam,” kata McCord.

Pada tahun-tahun setelah kematiannya, pasar Hendricks telah meningkat. Desember lalu, potretnya tahun 1972 Tuan Johnson (Sammy Dari Miami), yang menampilkan subjek duduk mengenakan kaus sepak bola dan visor merah, dijual seharga $ 4 juta di Sotheby’s, melebihi perkiraan $ 2 juta dan membuat rekor baru untuk artis. Secara pribadi, karya-karyanya dikenal untuk menjual untuk jumlah yang lebih tinggi. Berita Artnet melaporkan pada tahun 2020 bahwa satu pembeli telah membeli potret Hendricks seharga $ 14 juta dari kolektor lain.