Pematung Terkenal Meninggal di Usia 81 Tahun – ARTnews.com

Jimmie Durham, salah satu pematung paling terkenal saat ini, telah meninggal di Berlin pada hari Rabu di 81. Anne Ellegood, direktur Institut Seni Kontemporer Los Angeles dan kurator retrospektif artis 2017, memposting berita kematiannya di Instagram, menulis, “Salah satu manusia favorit saya telah meninggalkan bumi dan pindah ke kehidupan berikutnya.” Seorang perwakilan galeri Durham, Kurimanzutto, mengatakan dia meninggal karena komplikasi medis.

Menggunakan bahan-bahan seperti batu, tulang, dan barang-barang bekas, Durham menawarkan kumpulan inventif yang mengacu pada sejarah kolonialisme. Banyak dari karya-karya ini memandang institusi seni Barat dengan kecurigaan, mempertanyakan apa yang benar-benar dianggap otentik. Pada intinya, seni tajam Durham mengolok-olok gagasan bahwa identitas seseorang dapat—atau seharusnya—dipahami dengan mudah.

Artikel Terkait

Jimmie Durham Dead: Pematung Terkenal Meninggal

Durham adalah tokoh kunci dalam Gerakan Indian Amerika tahun 1970-an, dan sebagian besar karyanya membahas apa artinya menjadi orang Pribumi saat ini. Namun, selama bertahun-tahun, beberapa aktivis mempertanyakan latar belakangnya, dengan mengatakan bahwa narasi Durham tentang sejarah pribadinya tidak dapat diandalkan. Durham mengatakan dia adalah Cherokee, tetapi aktivis dan seniman Cherokee menunjukkan bahwa karena dia bukan anggota yang terdaftar dari Cherokee Nation, dia tidak boleh mengklaim sebagai anggotanya. (Durham tidak pernah merilis catatan sejarah keluarganya secara terbuka.)

Untuk menambah kebingungan, Durham membuatnya sehingga pelabelan dia dengan satu atau lain cara hampir tidak mungkin, pada titik-titik tertentu mengklaim identitas dan yang lain menjauhkan dirinya dari itu. Pada tahun 1984, Durham menulis, “Saya seorang seniman Cherokee yang berusaha untuk membuat seni Cherokee yang dianggap sama universal dan tanpa batas sebagai seni orang kulit putih mana pun.” Kurang dari satu dekade kemudian, pada tahun 1993, dia menulis, “Saya bukan Cherokee. Saya bukan orang Indian Amerika. Ini sesuai dengan undang-undang AS baru-baru ini, karena saya tidak terdaftar di reservasi apa pun atau di komunitas Indian Amerika mana pun.” Retrospektif 2017-nya di Museum Hammer di Los Angeles mengatakan dia mengidentifikasi sebagai Cherokee.

Potongan tubuh yang digantung di dinding menampilkan kepala yang terdistorsi dan penis kuning besar ditambahkan.  Pada tungkainya terdapat berbagai teks.

Jimmy Durham, Potret diri, 1986.
Atas perkenan artis dan kurimanzutto, Mexico City dan New Yor

Kualitas wawancara dan tulisan Durham yang membingungkan meluas ke karya seninya. Terkenal nya Potret diri (1986), misalnya, adalah citra seorang seniman yang sangat berbeda dengan yang diproduksi sebelumnya. Kira-kira seukuran aslinya, karya yang digantung di dinding ini berbentuk tubuh berwarna cokelat yang ciri-cirinya tidak jelas. Sebuah lubang di dadanya dipotong terbuka untuk memperlihatkan sederet bulu ayam untuk jantungnya; penisnya yang kuning cerah dikelilingi oleh kesalahan. “KULIT SAYA TIDAK BENAR-BENAR GELAP INI,” sebuah catatan di kaki kirinya berbunyi, “TAPI SAYA YAKIN BANYAK ORANG INDIA MEMILIKI KULIT TEMBAGA.”

Seperti kehidupannya, fakta dan fiksi menyatu dengan rapi dalam karya Durham, seringkali sampai pada titik di mana bahkan penonton yang tidak terlalu rentan terhadap tipu daya artis pun kesulitan untuk mengetahui kapan mereka dibohongi. Untuk Pinjaman dari Museum Indian Amerika (1985), salah satu karya penting dari gaya artistik yang dikenal sebagai kritik institusional, Durham mengumpulkan pengelompokan objek dalam vitrines mengingat yang terlihat di galeri museum. (Pertama kali ditampilkan di Galeri Kenkeleba di New York, sebagian besar karya itu sudah tidak ada lagi.) Di antara benda-benda yang termasuk adalah Pakaian Dalam Pocahontas (1985), sepasang celana dalam berhiaskan bulu merah dan dirangkai dengan kerang dan manik-manik. Menurut Durham, beberapa pemirsa mengira mereka melihat benda-benda yang sebenarnya dipinjam dari museum sungguhan.

“Pertanyaan saya harus selalu, apakah yang kita ketahui itu penting?” Durham bertanya dalam esainya tahun 1988 “Kekurangan Koherensi Tertentu.” “Apakah penting jika saya menyela riwayat otoritatif Anda dengan koreksi atau catatan kaki? Maksud saya, untuk wacana manusia yang sedang berlangsung di mana deklamasi Anda pasti berumur pendek? Atau kepada Anda secara kolektif dan pribadi?”

Foto seorang pria berpakaian serba hitam melemparkan batu bata ke kulkas di halaman.

Jimmy Durham, Rajam Kulkas, 1996.
Courtesy artis dan Kurimanzutto, Mexico City dan New York

Jimmie Durham lahir pada tahun 1940, meskipun detailnya sendiri terbukti sulit dijabarkan. Ketika retrospektif 2017 di Hammer, katalog mengatakan dia berasal dari Washington, Arkansas. Ketika pertunjukan itu pergi ke Museum Whitney di New York, tempat kelahirannya terdaftar sebagai Houston, Texas.

Durham ingat bahwa dia diperkenalkan dengan patung sejak awal oleh keluarganya. “Semua orang di keluarga saya mengukir dan membuat sesuatu,” katanya kepada Ellegood dalam katalog pameran The Hammer. “Tidak hanya ukiran. Kami membuat semuanya sepanjang waktu. Ketapel untuk membunuh burung, perangkap untuk menjebak hewan.” Pada usia 16, ia meninggalkan keluarganya dan mengambil berbagai pekerjaan sambilan. Ketika dia terdaftar di Angkatan Laut AS, dia mulai membaca puisi. Dia kemudian mulai menulis puisi sendiri, dan juga mulai terjun ke seni pertunjukan.

Kritikus telah berulang kali mengklaim bahwa, begitu ia terlibat dengan Gerakan Indian Amerika (AIM) mulai tahun 1973, seni mengambil kursi belakang untuk Durham. Dia akhirnya menjadi direktur Dewan Perjanjian India Internasional, yang telah mengadvokasi hak-hak suku dan bangsa Pribumi sejak tahun 70-an. Tetapi Durham berulang kali mengklaim bahwa dia tidak melihat perbedaan antara seni dan aktivisme. “Saya tidak mengerti mengapa harus ada perpisahan,” katanya kepada Ellegood. Dia ingat menciptakan seni saat bekerja di kantor hukum AIM, terkadang atas perintah aktivis dan kurator Paul Chaat Smith.

Durham secara resmi memutuskan hubungan dengan AIM pada tahun 1979, memandang gerakan tersebut sebagai tidak fokus dalam keprihatinannya. Tahun berikutnya, bersama Smith, dia menulis surat terbuka yang mengecam kepemimpinan AIM dan mempertanyakan dedikasinya terhadap “perjuangan berkelanjutan” gerakan tersebut.

Seorang pengunjung museum bertopeng berjalan melewati patung yang menampilkan tengkorak binatang.

Jimmy Durham, Katedral St. John the Divine di Manhattan adalah Katedral Gotik Terbesar di Dunia. Kecuali, tentu saja, itu palsu; pertama oleh fakta sederhana yang dibangun di Manhattan, pada pergantian abad. Tetapi pekerjaan batu itu diperkuat kembali dengan baja yang mengembang karena karat. Suatu hari nanti batu itu akan hancur. Katedral ini berada di Morningside Heights dengan pemandangan panorama Harlem yang dipisahkan oleh pagar tinggi., 1989.
AP

Serangkaian pameran dan acara yang tidak biasa mengukuhkan reputasi Durham sebagai seniman penentu era selama tahun 80-an dan 90-an. Meskipun seni Durham sekarang dihargai karena kesediaannya untuk memperkeruh ekspektasi pemirsa terhadapnya, karya pada saat itu diproduksi selama periode di New York ketika seni oleh seniman kulit berwarna, seniman aneh, dan perempuan sering dilihat oleh kritikus tertentu melalui penyederhanaan. lensa. Di tengah kebangkitan “politik identitas” selama awal 90-an, Durham “secara luas dianggap sebagai seniman asli Amerika, mungkin NS Artis asli Amerika,” sebagai Waktu New York kritikus Holland Cotter menulis pada 2017.

Sebuah patung seorang wanita Brown yang tubuhnya sebagian besar tidak ada.  Tubuhnya hanya terdiri dari bra, dan lengannya seperti manekin.  Dia ditampilkan duduk di sebuah kotak kayu.

Jimmy Durham, La Malinche, 1988–91.
Courtesy artis dan Kurimanzutto, Mexico City dan New York

Memang, karya Durham termasuk dalam Whitney Biennial 1993 yang terkenal, sebuah pertunjukan yang secara eksplisit menangani masalah ras, gender, dan seksualitas, dan sering mengundang kemarahan para kritikus karenanya. Pada pameran itu, Durham memamerkan instalasi tanpa judul yang terdiri dari kumpulan suku cadang senjata, tulang, dan banyak lagi, masing-masing dengan kutipan dari raksasa sastra Barat. “Karya yang telah selesai itu bagi saya tampak seperti senjata jenis fiksi ilmiah,” tulis Durham tentang karya tersebut, yang sekarang dimiliki oleh jaringan museum Tate.

Kepekaan licik Durham juga meluas ke kepribadiannya. Seolah-olah untuk memenuhi harapan para kritikus, dia meninggalkan New York dengan pasangan lamanya Maria Thereza Alves pada tahun 1987, pindah ke Cuernavaca, sebuah kota di Meksiko dengan sejarah memikat kaum kiri yang terlibat dengan seni. Kepergiannya datang tepat saat pasarnya mulai berkembang di New York. Kemudian, pada tahun 1994, dia dan Alves pindah sekali lagi ke Eropa, tempat mereka tinggal sejak saat itu. Retrospektif Whitney 2017-nya adalah pameran pertamanya di New York sejak diadakan di Nicole Klagsbrun Gallery pada 1995. Pada saat kematiannya, dia dan Alves tinggal di Berlin.

Dengan pindah ke Eropa, Durham benar-benar telah mendesentralisasikan dirinya, memindahkan studionya ke luar kota yang telah dianggap sebagai penghubung dunia seni di AS. Memang, karyanya sering kali dengan lembut mengolok-olok gagasan tentang arus utama. Pada tahun 1995, ia membuat Sebuah Tiang untuk Menandai Pusat Dunia, Middelburg, Belanda, tongkat panjang dari pohon beech, disertai dengan beberapa baja dan cermin. Dia melanjutkan untuk membuat beberapa versi lagi dari karya tersebut untuk lokasi yang berbeda, seolah-olah menunjukkan bahwa tidak ada satu pusat dunia.

Sebuah mobil tertimpa batu raksasa dengan wajah dicat kasar di atasnya.

Jimmy Durham, Xitle dan Semangat, 2007.
Courtesy artis dan Kurimanzutto, Mexico City dan New York

Karya-karya Durham yang dibuat setelah kepindahannya ke Eropa tidak terlalu terbuka dengan identitas penduduk asli Amerika. Beberapa mengambil giliran yang lebih megah. Untuk Biennale of Sydney edisi 2004, dia menciptakan Masih Hidup dengan Batu dan Mobil, di mana mobil Ford hancur di bawah berat batu raksasa. “Seperti kebanyakan karya saya baru-baru ini, karya ini berkaitan dengan monumen dan monumentalitas, tetapi juga dengan alam; hal-hal keras yang keras itu, ”katanya kepada Sydney Morning Herald.

Karya lainnya berupa variasi elegan pada tema masa lalu. Untuk foto berjudul Potret Diri Berpura-pura Menjadi Maria Thereza Alves (1995–2006), artis berpose sebagai rekannya, memegang topeng di wajahnya. Sekali lagi, Durham menggambarkan identitasnya sendiri sebagai sesuatu yang tidak diketahui oleh kebanyakan orang.

Kematian Durham datang sebagai karirnya melonjak ke ketinggian baru. Mengikuti retrospektif perjalanan 2017, yang juga singgah di Walker Art Center di Minneapolis, Durham memenangkan Golden Lion for Lifetime Achievement di Venice Biennale 2019 di Italia. Pada tahun 2022, ia akan tampil di Documenta 15 di Kassel, Jerman.

Sepanjang karirnya yang panjang, Durham berbicara tentang perlunya membuat seni yang melampaui harapan. “Saya ingin semua seni menjadi politik,” katanya pada pidato 1994 di Asosiasi Internasional Kritikus Seni di Kopenhagen. “Seni saya harus politis, tetapi tidak harus politis. Hanya saja, intinya mengintegrasikan bukan memisahkan.”