Jarrett Earnest Menyoroti Seni Apropriasi Ray Johnson yang Aneh – ARTnews.com

Bagaimana Anda menggambar Ray Johnson? Kontur artis bisa jadi sulit dilacak. Johnson telah hidup mengasingkan diri di Long Island selama hampir tiga puluh tahun, sebagian besar muncul melalui karya seni yang dia kirimkan kepada teman dan orang asing melalui pos, sebelum dia melompat dari jembatan Sag Harbor pada Januari 1995. Namun dia juga seorang pengganggu aneh yang jaringannya luas —Ditetapkan secara langsung dan dikelola melalui pos — membuat teman-temannya dalam Ide Umum kolektif tiga seniman untuk menjulukinya “Dada Daddy” dengan penuh kasih sayang.

Dalam “What a Dump” di David Zwirner, yang dikurasi oleh penulis Jarrett Earnest, persahabatan tersebut terwakili secara harfiah dalam serangkaian siluet yang diselesaikan Johnson antara tahun 1976 dan 1989, yang menghiasi dinding belakang galeri. Profil teman sekelasnya di Black Mountain College, Ruth Asawa, muncul bersama Kenneth Anger, Scott Burton, Louise Nevelson, dan banyak lainnya. Di tempat lain, siluet tokoh seperti William Burroughs digabungkan ke dalam kolase berlapis padat yang menggunakan teknik potong Burroughs yang digunakan dalam tulisannya sendiri. Ikon kamp James Dean, Bette Midler, dan Liza Minnelli muncul seperti kenang-kenangan dari fangirl obsesif dalam kliping dari majalah dan surat kabar.

Artikel Terkait

Potret diri hitam dan putih dari

Penanda acaranya adalah desain sampul 1957 Johnson untuk edisi paperback New Directions dari Arthur Rimbaud Iluminasi (1886). Desainnya menampilkan foto tahun 1871 dari Étienne Carjat enfant mengerikan, diperbesar untuk menampilkan butiran titik-titik benday, yang kemudian akan muncul kembali sebagai topeng kertas dalam serial David Wojnarowicz 1978–79 “Arthur Rimbaud di New York,” yang dikutip di sini. Pada tahun 1971, Johnson mengundang pembaca majalah seni untuk memodifikasi halaman yang dicetak dengan mug penyair dan mengirimkannya kembali kepadanya. Kisi kiriman mereka menunjukkan Rimbaud dilukis dalam berbagai tahap tarik, gambarnya larut menjadi karikatur dan kontradiksi.

“Setiap citra adalah citra diri. Setiap gambar adalah cermin, ”tulis General Idea dalam edisi perdana tahun 1972 MENGAJUKAN, majalah seni satir kolektif yang berbasis di Toronto. Kalimat tersebut, yang merupakan alat ulang dari diktum Rimbaud “Aku adalah orang lain,” bisa menggambarkan seni yang dikirim Johnson kepada mereka sepanjang tahun 70-an, yang sering dihiasi dengan potret selebriti sebagai kelinci kartun yang identik. Bertukar di antara seniman queer, kartun tersebut tampaknya mengklaim kecenderungan untuk berdandan dan penempatan idola tertentu sebagai penanda kode untuk homoseksualitas. “Judy,” untuk Judy Garland, pernah menjadi singkatan populer untuk “pria gay”; Johnson membuat setiap bintang muda menjadi bahasa gaul. Mengambil nama dan samaran terkenal, dia mengingatkan kita tentang cara yang tak ada habisnya untuk mengubah diri menjadi yang lain.

Kolase di atas karton abu-abu menggambarkan orang telanjang yang sedang membungkuk dan gambar abstrak dengan garis horizontal abu-abu dan merah muda.  Gambar atas diberi label "Penyair" dan gambar bawah diberi label "Puisi."

Ray Johnson, Tanpa Judul (The Poet The Poem), 1994, kolase pada panel karton, 10 kali 8 inci.
Maris Hutchinson

Bahasa artis paling baik dibaca “ass first,” seperti yang disarankan oleh penyair Kevin Killian pada tahun 2014. Dalam Tanpa judul (The Poet The Poem), 1994, potret punggung telanjang berlabel “The Poet” mengapung di atas kolase abstrak berjudul “The Poem.” Menggunakan humor untuk menyangkal konvensi, Johnson menjadi ayah baptis komunitas ratu yang tidak sopan dan — melalui bentuk, konten, dan sirkulasi karyanya — mewujudkan apa yang disebut Frank O’Hara sebagai “personisme,” sebuah seni “yang membangkitkan nada cinta tanpa merusak kehidupan cinta -memberi vulgar. ” Sebagai Dada Daddy, Johnson senang berperan sebagai koruptor dan tukang intip, membawa anggota General Idea AA Bronson dan fotografer Jimmy DeSana ke bar kulit pertama mereka di New York. Dalam esai yang menyertainya, Earnest mencatat bahwa tur ini adalah “kesamaan pedagogi dan kesenangan”. Sebuah vitrine di Zwirner memegang jaket kulit Johnson, sebuah lambang budaya gay macho yang dia lukis dengan gembira dengan kepala Mickey Mouse merah muda. Itu terletak di samping stempel karet yang dibuat oleh seniman yang bertuliskan “Kolase oleh Sherrie Levine,” upaya puckly untuk mengambil arch-apropriator, dan prangko oleh General Idea, bermerek “AIDS.” Pengelompokan tersebut tampaknya menunjukkan bahwa seni konseptual dan maskulinitas adalah bentuk hambatan, sekaligus menawarkan pengingat mengerikan akan virus mematikan yang beredar seperti seni surat di antara seniman laki-laki gay di akhir abad ke-20.

Earnest telah mengambil judul acara itu dari lelucon konyol yang dia temukan di arsip Johnson: “Jika Anda mengeluarkan cha cha dari Duchamp, Anda akan mendapatkan apa-apa.” “Sungguh sampah,” Bette Davis menyebalkan dalam film tahun 1949 Di Luar Hutan, “Menjadi slogan asam bagi para ratu,” kata Earnest, “dakwaan tentang peran gender dari dunia yang lurus di Amerika pascaperang.” Seperti semua referensi kamp, ​​itu menyebar seluas media favorit Johnson. Dilukis di dinding David Zwirner, lukisan itu menampilkan vulgar yang memberi kehidupan pada sejarah seni dan menantang kita untuk bersenang-senang dengannya. Jauh di atas tempat pembuangan sampah, Johnson masih merindukan kita di langit.