Institut Seni Chicago Survei Artis Visioner Joseph Yoakum – ARTnews.com

Kisah asal usul Joseph E. Yoakum sudah lama tidak lepas dari penerimaan karya seninya. Pada tahun 1962, ketika dia adalah seorang pensiunan berusia 71 tahun yang tinggal di sebuah apartemen etalase di South Side Chicago, Yoakum bermimpi di mana dia didesak untuk membuat seni. Dia menggambar hampir setiap hari selama sepuluh tahun sisa hidupnya, menggunakan kertas murah, pulpen, pastel, pensil warna, dan terkadang cat air untuk menciptakan lebih dari dua ribu keping yang merupakan atlas geografi psikisnya. Di antara karya-karyanya yang paling terkenal adalah lanskap bergelombang yang hampir psychedelic dalam perspektif pusing mereka. “What I Saw”, yang dipamerkan di Art Institute of Chicago, mengumpulkan hampir seratus karya ini, ditambah potret, buku sketsa, dan ephemera—sebagian kecil namun mengungkapkan hasil tunggal Yoakum.

Artikel Terkait

Institut Seni Survei Chicago

Jim Nutt, sesama seniman Chicago, dan salah satu dari banyak yang dipengaruhi oleh karya pendahulunya yang penuh teka-teki, pernah mengkategorikan karya Yoakum sebagai “menarik untuk direnungkan. [but] sulit untuk dideskripsikan.” Kesulitan itu bercabang dua. Masalah pertama adalah gaya disorientasi Yoakum. Lanskapnya (dinamai berdasarkan tempat nyata, terkadang salah eja) biasanya menempati satu bidang visual, di mana pegunungan, pita jalan raya yang kosong, dan barisan tumbuhan runjung dapat hidup berdampingan dalam harmoni yang indah. Tebing melayang dan bergoyang, lebih mirip api daripada seperti bumi, bahkan saat luriknya menarik perhatian pada waktu geologis. Dalam tak bertanggal gunung Colbart dari Nome Alaska, misalnya, pegunungan menyerupai ziggurat berurat dengan lubang di mana lapisan hutan alpine yang tidak mungkin berdesak-desakan. Di dalam Menangis Kerikil Sirrea Rentang di Virginia Park Nevada (1967), seekor anjing padang rumput atau makhluk gurun lainnya hampir setinggi kaktus di dekatnya; bunga sebesar pohon. Di dunia Yoakum, skala lebih puitis daripada spasial.

Kesulitan kedua adalah ketidaksesuaian antara judul karya dan apa yang diwakilinya. Sebagai remaja pelarian, Yoakum bekerja untuk sirkus keliling, dan dia berkata dia akan menginjakkan kaki di setiap benua kecuali Antartika. Lanskapnya adalah enjambments fabulist di mana memori bertemu penemuan. Gurun Arab Dekat Sudi Arab (1964) termasuk kantong-kantong hijau pepohonan dan rumput liar yang bukan asli daerah itu. Lantai Dasar Grand Canyon Colorado River Dekat Arizona State Line, dari tahun yang sama, menampilkan dua rumah dan derek yang terletak di dalam rongga seperti rahim di dinding batu ngarai, pemandangan tidak nyata yang menggabungkan rumah tangga dengan hutan belantara yang terjal. Geografi Yoakum yang tidak berpenghuni tidak parah. Dinamismenya adalah hasil dari garis cairnya, tanda pagar dan bayangan yang memperdalam kualitas animasi komposisinya, dan semangat halus paletnya, yang, dari jauh, dapat membuat gambar disalahartikan sebagai cat air.

Potret bergambar dengan latar belakang merah muda menggambarkan seorang wanita dengan afro dan kalung dengan rantai.

Joseph E. Yoakum, Beulah Dudley Wanita Negro Pertama yang Memenangkan Rekor Golf di Tahun 1927, stempel 1970, spidol, pulpen, pastel, dan pensil warna di atas kertas, 11 kali 9 inci.
Courtesy Institut Seni Chicago, warisan Whitney Halstead.

Namun, untuk semua keajaibannya, lanskap Yoakum paling baik diapresiasi dalam jumlah sedang. Ruangan yang penuh bisa mulai terasa repetitif, menumpulkan keistimewaan karya individu. “What I Saw” menawarkan kelegaan dalam bentuk potret dan gambar figuratif Yoakum. Potongan-potongan ini, sebagian besar patung, juga memperumit hubungan penuh Yoakum dengan ras. Ayahnya mengklaim darah Cherokee sementara ibunya adalah seorang wanita kulit hitam yang lahir dalam perbudakan. Yoakum sering menggambarkan dirinya sebagai Navajo (atau “Nava-joe,” portmanteau-nya), terutama karena dia takut dieksploitasi sebagai seniman kulit hitam, bahkan saat dia menggambar potret mengagumi tokoh-tokoh kulit hitam seperti Nat King Cole. Di dalam Ella Fitzgerald Moovie Bintang (1966), Yoakum mendasarkan penggambarannya tentang penyanyi jazz pada model kulit putih dari iklan sampo Breck bergambar. Mungkin materi sumber lebih mudah dilacak oleh Yoakum daripada foto Fitzgerald. Atau mungkin dia menawarkan komentar bawah sadarnya sendiri tentang ras, seperti yang terjadi pada gambar petinju Hitam Jack Johnson tahun 1969, yang sosoknya dikerdilkan oleh profil totem penantang kulit putih Jess Willard, yang mengalahkan Johnson untuk menjadi dunia. juara kelas berat pada tahun 1915.

“What I Saw” adalah pameran yang menyegarkan dari karya asli Amerika. Seni Yoakum, yang ia sebut sebagai “pembukaan spiritual”, telah menjadi contoh tradisi visioner; acara ini memperbaharui kecerdikan formal dan gayanya. Sementara beberapa seniman berbagi aspek gayanya—Georgia O’Keeffe dapat menyempurnakan lanskap menjadi abstraksi yang luwes, Marguerite Zorach bercita-cita untuk satu bidang visual, dan sejumlah seniman folk atau “orang luar” bermain dengan skala relatif—sedikit yang dengan penuh semangat memediasi imajinasi dan tempat, dan dengan keyakinan seperti itu. Seorang profesor Chicago pernah memberi tahu Yoakum bahwa dia belum pernah melihat gunung di Iowa yang tampak seperti yang digambar seniman. Yoakum menjawab, “Yah, itu karena kamu tidak pernah melihat.”