Black Labour Setelah Pengepungan di Capitol Hill – ARTnews.com

Tidak lama setelah gerombolan pemberontak pendukung Trump membuat kekacauan di Gedung Capitol Amerika Serikat, sekelompok kurator dan konservator dikirim untuk mensurvei kerusakan yang terjadi pada warisan budaya yang dipamerkan di sana. Tapi sebelum mereka bisa mengamati situasi — hanya beberapa saat setelah kekerasan, perusuh tanpa topeng mengakhiri pengepungan mereka—pembersih dan pekerja pemeliharaan dipegang oleh Capitol Hill dikerahkan untuk menyapu, mengepel, dan menyedot pecahan kaca, cairan tubuh, dan membuang sampah yang ditinggalkan para pengacau di belakang mereka. Mengingat dasar-dasar supremasi kulit putih dari serangan itu, sangat mengejutkan bahwa mereka yang bertugas membersihkan kerusakan sebagian besar adalah orang-orang kulit berwarna. Foto-foto dan rekaman televisi dari para pekerja penting tersebut menunjukkan kepada mereka relief tajam terhadap arsitektur dan karya seni Amerika yang ikonik, yang membangkitkan warisan yang lebih besar dari ketidaksetaraan rasial di sektor ekonomi tertentu. Hierarki ketenagakerjaan berbasis ras ini, yang terwujud dalam citra seni sepanjang sejarah Amerika, terlihat jelas dalam foto Gordon Parks tahun 1942. American Gothic.

Gambar yang lambat dimuat

Pemandangan mantan pembersih Administrasi Keamanan Pertanian Ella Watson mengambil gambar foto tahun 1942 Gordon Parks American Gothic.
Foto AP / J. Scott Applewhite

Potret Ella Watson, seorang pembersih yang dikenal Taman selama masa jabatannya dengan Administrasi Keamanan Pertanian, adalah parodi gamblang dari lukisan terkenal Grant Wood dengan nama yang sama, dan mendorong cara hierarki rasial Amerika menanggung perbedaan historis dalam tenaga kerja. dan tempat kerja. Dalam volume Buruh Tak Terlihat, sosiolog Adia Harvey Wingfield dan Renée Skeete berpendapat bahwa tugas berbasis tenaga kerja tertentu digunakan untuk mempertahankan perpecahan ras. Pekerja pemeliharaan dan pembersihan “melaksanakan tugas-tugas rasial yang melibatkan melindungi, melayani, dan merawat struktur fisik yang nyata di mana pekerja lain yang berstatus lebih tinggi melakukan bentuk-bentuk kerja interaksional dan ideologis.” Struktur ini, dengan garis keturunan historisnya yang panjang, memiliki kualitas tak berwujud yang membuat sangat sulit bagi pekerja kulit berwarna untuk menolaknya.

Di American Gothic, Watson tidak sedang melakukan persalinan: sebaliknya, tindakan pembersihan dilakukan oleh pel dan sapu yang mengapit sosoknya. Dengan menyandingkan Watson dan peralatannya dengan bendera Amerika, Taman menyajikan komentar implisit tentang sistem kasta ras dan perburuhan yang dihadapi Watson. American Gothic mengubah potret individu menjadi representasi yang lebih luas dari penindasan sehari-hari orang kulit hitam Amerika. Watson tidak terlihat berpuas diri atau menolak, tetapi hanya lelah — baik dari pekerjaan yang melelahkan secara fisik dan prasangka terus-menerus yang dia hadapi sebagai wanita kulit hitam di Amerika Selatan.

Gambar yang lambat dimuat

Pemandangan dari Pengawal Nasional Tennessee yang mengawal pengunjuk rasa Pekerja Sanitasi Memphis, 1968, di pusat kota Memphis, Tennessee.
Gambar AP.

Ketidakpuasan yang tenang diekspresikan dalam American Gothic mengantisipasi protes dan pemogokan yang lebih berani yang merupakan bagian dari gerakan Hak Sipil tahun 1960-an. Tanggal 12 Februari menandai peringatan Pemogokan Pekerja Sanitasi Memphis 1968, di mana 1.300 pekerja sanitasi kulit hitam memprotes kondisi kerja yang tidak aman dan pengabaian serta pelecehan yang mereka terima dari pemerintah kota Memphis. Foto-foto pemogokan berfungsi tidak hanya sebagai dokumen arsip gerakan, tetapi juga sebagai bukti pentingnya tuntutan aktif untuk pengakuan. Banyak gambar menunjukkan kelompok tanda yang menyatakan AKU SEORANG LAKI-LAKI — pernyataan yang menunjukkan martabat dan rasa hormat. Pemeliharaan dan pembersihan bukanlah praktik yang secara inheren tidak bermartabat, tetapi dianggap rendah dan tidak bermartabat oleh hierarki buruh dan ras konvensional.

Pengerahan “pekerja penting” untuk menangani puing-puing berbahaya setelah pengepungan 6 Januari adalah gambaran ulang visual dari bias pekerjaan yang sudah berlangsung lama itu. Membandingkan rekaman pekerja Capitol Hill dengan citra sejarah menimbulkan pertanyaan: Bagaimana jika mereka juga memilih untuk memprotes kondisi kerja yang tidak aman ini? Pemberontakan yang secara tepat dipandang sebagai serangan terhadap demokrasi Amerika dan lembaga-lembaganya juga mengungkapkan implikasi yang lebih halus dan tertulis secara historis. Meskipun perlu untuk menyapu dan menggosok Gedung Capitol untuk kembalinya para penjaga budaya dan anggota Kongres dengan aman — dan untuk melanjutkan tugas seremonial penghitungan suara hari itu — orang bertanya-tanya apakah lebih banyak orang sekarang akan memperhatikan Black dan tubuh coklat dikirim untuk membersihkan kekacauan yang terus-menerus ditinggalkan oleh para supremasi kulit putih.